25/01/2016

Looking back on a year of MRGS

It’s been a busy year for the Mount Royal Game Society (also known as MRGS, or “mergs” for the truly lazy). In the interest of not forgetting all the amazing things we’ve done, and all the collective work that’s gone into making those things happen, I’ve decided to write our first ever yearly recap for MRGS. Since we’ve never done this before, I’ll start with a super-quick overview of the major changes that took place in 2014, for those who weren’t around or might not have been aware of what was happening behind the scenes.

Quick recap of 2014

photo 2_thumb

In 2014 we officially became a non-profit organization, wrote a constitution, created our mission statement, mandate, and values, began hosting town halls (our monthly organizational meetings), started the craft meetups, and moved to Café L’Artère, after our old home, the Royal Phoenix, closed down.

2015 events

In 2015 we ran several new events, and welcomed lots of new faces, thanks in part to the groundwork that was done over the previous year. Here are some of those events:

Montreal Joue – Feburary 21-March 8

One of the first events of the year was Montreal Joue, a two-week long festival run by the city and the Montreal Libraries that’s all about showcasing games and game culture to the general public. The Arcade Royale, a hand-made arcade cabinet featuring multiplayer games created by MRGS members and friends, made an appearance during the festival at both Nuit Blanche and Arcade 11.

First Annual General Meeting – March 29

2015 was the year of our first annual general meeting. While there was nothing particularly special about the meeting itself, it did mark a major milestone for us as an organization.  

GameLoop Montréal – May 2

GameLoop Montréal is an annual unconference that invites anyone involved in the culture of games to discuss whatever topics they choose. The unconference is based on a unique, open-ended, democratic format, allowing attendees to propose roundtable discussions, talks, and workshops, and then vote on the sessions they want to participate in to create the conference schedule on the very same day.

GameLoop has been taking place in Boston and Philadelphia for several years now, but this was the first time it happened here in Montreal, thanks to the hard work of Rebecca Cohen-Palacios, Nicolas Barrière, and Sharon Price, who organized the event. Overall, the unconference was a huge success: over 85 people registered and 60 people attended, with sessions covering everything from promoting one’s work, dealing with the hiring process in the games industry, and romantic attachment to non-player characters.

Princess of Arcade – July 21

princessofarcade_1stexport-8330Photo credit: Mattias Graham

The radical arcade party formerly known as Prince was held for the first time at CODE in the Montreal Village, and featured 15 wonderful games by people of colour, women, and LGBTQA folk, alongside two talented DJs. Princess was organized by Allison Cole, Jessica Marcotte, and a large team of volunteers, with the goal of showcasing work by marginalized creators. The event is the spiritual (and literal) successor of Prince of Arcade, an annual arcade party that used to run each year in conjunction with the Montreal International Games Summit (MIGS).

Arcade Royale at Gamerella – November 14-15

arcade

Gamerella is an annual game jam aimed at providing women, PoC, and gender-nonconforming people with an opportunity to make games in a friendly, inclusive, low-pressure jam environment. Gameralla was founded by Gina Haraszti and Charlotte Fisher, and is organized with the support of the TAG lab at Concordia University. This year MRGS collaborated with the organizers to create a special multiplayer modifier for the jam and encourage folks to make games for the Arcade Royale. Over the weekend two multiplayer games were made, including Pitter Pat Kitty Cat and Button to Dance.

Socials, Craft Meetups, and Town Halls – All year long

Over the past two years MRGS has gone from hosting one monthly event to hosting three. The socials are how MRGS first got rolling, and provide a place for developers, aspiring creators, and the game curious to connect with one another and share their creations. Socials feature short (usually 3-minute) demos and happen on the first Wednesday of every month.

Craft meetups are more focused on the craft and experience of creating games, and include longer presentations and questions from the audience. Craft meetups take place on the third Wednesday of every month. Both the socials and the craft meetups are excellent places to pick up new skills, make new friends, and witness the amazing variety of games being produced in and around Montreal, ranging from commercial indie projects to experimental, hobbyist, and alt games. They’re also a great spot to find out about other game-related community events, which are announced at the beginning of the night.

The town halls are our monthly organizational meetings. They were started with the goal of democratizing the organization of MRGS, improving transparency, and making it easier for folks to get involved with MRGS and/or propose their own projects and events. Notes for all the previous town halls can be found here. Town halls are usually on the last Wednesday of every month, but will be moving to the last Tuesday for 2016.

DATGAM – Every 3 months

DATGAM stands for Downtown Adventure Trimester Game Adventure Making (I think), and is a jam organized by Renaud Cormier, aka The Monster King. DATGAM (formerly DTGMA) happens every three months and runs for the entire month. The themes are announced at the MRGS social, and jammers have the option of meeting at the end of the month to work on their creations over the weekend. DATGAM is a fun, free, low-key event open to everyone, including first-time game-makers.

Changes and general observations

Changes in the board

The last two years have involved both some major organizational shifts, and a changing of the guard. Though MRGS is still entirely volunteer-run, it’s now formally split between the board, which is responsible for ensuring that the mandate, mission statement, and values of the organization are upheld, and for enforcing our safer space policy, and the organizers or chairs who run our various events, head projects, and take care of the day-to-day stuff.

MRGS would not be what it is today if it weren’t for the hard work of our volunteer organizers, including former board members, Saleem Dabbous, Stephen Ascher, and Nick Rudzicz, who poured a lot of time and energy into MRGS and helped to get it off the ground. Though they’re no longer on the board (at least for the time being) you can still catch them at MRGS events.

Safer Space conversations

For at least some of us, 2015 has been the year of safer spaces. Not only have safer space and diversity initiatives been gathering a lot of attention in the media lately, but they’ve also come to play a central role in the discussions that have been happening in and around MRGS. MRGS is probably the first game-related organization to adopt a safer space policy in Montreal, and so perhaps it’s no surprise that it’s become a big part of what sets us apart and helps to define us as an alternative space for game makers and players. While safer space policies are becoming more common in games, there are still a lot of questions floating around about what safer spaces are, how we create a safer space, what are the costs and benefits, and for whom. While I don’t think anyone can provide a single, definitive answer to these questions, I do think the questions themselves are important, and I hope at the very least that we’ve helped to advance the discussion about diversity in games, to push it beyond the buzzwords.

Future stuff

Now that you have an idea of what’s already happened, here’s a brief look at what’s to come.

Montreal Joue

Montreal Joue is happening again this year, and MRGS will be much more involved this time around. We’re running two events, including a day-long event featuring roundtable discussions, games, and activities related to the Montreal Joue theme women and games, and an alternative/hobbyist showcase that will take place alongside the annual Indie Games Showcase.

Game Curious and ReFIG

MRGS is partnering with Feminists in Games to bring Game Curious, a 6-week game literacy program aimed at people who are curious about games but who don’t necessarily identify as “gamers,” to Montreal. The program has been running for three years in Toronto, where it’s been a huge success. Inspired by these efforts, and with the help of folks in Toronto, we’re aiming to host our very own “book club but with buttons” at the Atwater Library from mid-May to June.

The Periodic Spectacle

The Periodic Spectacle is a new event proposed by Tara Ogaick. The event will provide a space for marginalized creators in different fields–such as comics, animation, digital painting, storytelling, and poetry– to come together and discuss their work in relation to games, with the goal of forging connections across diverse experiences and creative genres.

GameLoop Montréal 2016

GameLoop Montréal is happening again this year! The event will no longer be in May, but will still follow the same format as last year. More details coming soonish!

Insert your project here

MRGS is volunteer-run and volunteer-driven, so if there’s something you want to do that you think fits with our mandate and/or there’s an already-existing project you’d like to get involved in, let us know! We try, whenever possible, to keep all of our events free and open to the public.

Thanks so much to all our volunteers, and to everyone that has attended our events and supported us in one way or another! You are the folks that make all this possible. ❤


Un regard sur le passé de la SLMR

Ce fut une année bien remplie pour la Société Ludique du Mont Royal (aussi connue comme SLMR, ou MRGS en Anglais, “meurgz” pour les anglophones paresseux). Dans le but de garder en mémoire toutes les choses que nous avons faites, et pour tout le travail collectif qui a été accompli pour que ces dites choses prennent lieu, j’ai décidé d’écrire notre premier résumé annuel de la SLMR. Puisque nous n’en avons jamais fait auparavant, je vais commencer avec un survol ultra-rapide des changements majeurs qui se sont produits en 2014, pour ceux et celles qui n’y étaient pas ou qui n’était peut-être pas conscient(e)s de ce qui se passait derrière la scène.

Survol rapide de 2014

photo 2_thumb

En 2014 nous sommes officiellement devenu un organisme à but non lucratif, avons rédigé une constitution, créé notre déclaration de mission, mandat et valeurs, commencé à organiser des assemblées (nos rencontres mensuelles organisationnelles), commencé les rencontres création et avons déménagé au Café L’Artère suite à la fermeture de notre précédent domicile le Royal Phoenix.

Événements de 2015

En 2015 nous avons organisé plusieurs nouveaux événements et avons accueilli de nombreux nouveaux visages, grâce en partie aux préparations accomplies l’année précédente. Voici certains de ces événements:

Montréal Joue – 21 Février – 8 Mars

Un des premiers événements de l’année fut Montréal Joue, un festival de deux semaines organisé par la ville et les bibiliothèques de Montréal, dont le but est de mettre en valeurs des jeux et la culture des jeux au public général. L’Arcade Royale, une machine d’arcade faite à la main figurant des jeux multijoueurs créés par des membres de la SLMR et leurs ami(e)s, a fait son apparition durant la Nuit Blanche ainsi que Arcade 11.

Première rencontre annuelle générale – 29 Mars

2015 a été l’année de notre première rencontre annuelle générale. Bien qu’il n’y ait rien de particulièrement spécial à propos de la rencontre elle-même, elle a tout de même marqué une étape importante pour nous en tant qu’organisation.

GameLoop Montréal – 2 mai

GameLoop Montréal est une anticonférence annuelle invitant n’importe quelle personne impliquée dans la culture des jeux pour des discussions sur tous les sujets. L’anticonférence est basée sur un format unique, démocratique et à conclusion ouverte, permettant aux participant(e)s de proposer des tables rondes, discussions et ateliers, puis de voter sur les discussions auxquelles il est possible de participer pour créer l’horaire de la conférence cette même journée.

GameLoop s’est produit à Boston et Philadelphia pour plusieurs années maintenant mais il s’agissait de son inauguration à Montréal, grâce aux efforts de Rebecca Cohen-Palacios, Nicolas Barrière et Sharon Price, les organisateurs de l’événement. En général, l’anticonférence fut un grand succès: Plus de 85 personnes se sont inscrites et 60 ont participées, avec des sessions traitant de tout allant de faire la promotion de son propre travail, s’habituer au processus d’emploi dans l’industrie des jeux et le sentiment amoureux par rapport aux personnage non-joueurs.

Princess of Arcade – 21 Juillet

princessofarcade_1stexport-8330

Crédits photographiques: Mattias Graham

Cette soirée d’arcade précedemment connue sous le nom de Prince a été tenue pour la première fois à CODE dans le Village de Montréal, et a mis en vedette 15 jeux merveilleuxs par des personnes de couleur, des femmes et des gens LGBTQA, aux cotés de deux talentueux DJs. Princess a été organisée par Allison Cole, Jessica Marcotte et une grande équipe de volontaires, avec le but de faire l’exposition du travail de créateurs marginalisés. L’événement est la suite spirituelle et litérale de Prince of Arcade, une fête d’arcade annuelle qui se produisait chaque année en tandem avec le Montreal International Games Summit (MIGS)

Arcade Royale à Gamerella – 14-15 Novembre

arcade

Gamerella est un jam de jeu annuel ayant pour but de procurer aux femmes, personnes de couleur et/ou à genre non conforme un chemin vers la création de jeux dans un environnement de jam amical, inclusif et sans stress. Gamerella a été fondée par Gina Haraszti et Charlotte Fisher, et est organisé avec le support du TAG lab à l’Université Concordia. Cette année, la SLMR a collaboré avec les organisatrices pour créer un modificateur multijoueur spécial pour le jam et encourager les gens à faire des jeux pour l’Arcade Royale. Au cours de la fin de semaine deux jeux multijoueurs ont été créés pour la machine, Pitter Pat Kitty Cat et Button to Dance.

Rencontres Sociales, Rencontres Créatives et Assemblées – Toute l’année

Au cours de l’année précédente la SLMR est passée d’organiser un seul événement mensuel à trois. Les rencontres sociales sont là où SMLR a fait ses débuts, et procurent un endroit pour les personnes intéressées par les jeux ou leur création, ou simplement curieuses, où il est possible de faire connection et partager leurs créations. Les rencontres sociales comprennent de courtes (environ 3 minutes) présentations de jeux et se produisent le premier mercredi de chaque mois.

Les rencontres création sont plus concentrées sur l’artisanat et l’expérience de fabrication de jeux, et comporte de plus longues présentations et des questions de l’auditoire. Les rencontres créations se déroulent le troisième mercredi de chaque mois. Les rencontres sociales et créations sont toutes deux d’excellents endroits pour apprendre de nouvelles techniques, se faire de nouveaux amis et être témoin de l’incroyable variété de jeux produits à Montréal et ses environs, allant de projets indépendants commerciaux à des jeux expérimentaux, hobbyistes et alternatifs. Il s’agit aussi d’un bon endroits pour s’informer de nouveaux événements en relation aux communautés de jeux, annoncés au début de la soirée.

Les assemblées sont nos rencontres mensuelles d’organisation. Elles ont commencé avec le but de démocratiser l’organisation de la SLMR, améliorer la transparence et faciliter l’implication de la communauté avec la SLMR en encourageant la proposition de nouveaux projets et événements. Les notes de tous les précédentes assembées peuvent être trouvées [ici].

Les assemblées prennent place d’habitude le dernier mercredi de chaque mois, mais seront déplacées le dernier mardi en 2016.

DATGAM – Au 3 mois

DATGAM est l’acronyme de Downtown Adventure Trimester Game Adventure Making (je pense), et il s’agit d’un jam organisé par Renaud “le Roi des Monstres” Cormier, connu comme “The Monster King”. DATGAM (anciennement DTGMA) se produit à chaque 3 mois et a une durée du mois entier. Les thèmes sont annoncées à la rencontre sociale, et les participants on l’option de se rencontrer à la fin du moins pour travailler sur leur créations à la fin du mois. DATGAM est un événement amusant, détendu et gratuit ouvert à tous, incluant les gens créant leur premier jeu.

Changements et observations générales

Changement du conseil d’administration

Les dernières deux années ont soutenus des changements majeurs d’organisation. SMLR est toujours gérée par des bénévoles, et les rôles font maintenant une distinction officielle entre le conseil, qui n’est chargé que d’assurer le respect du mandat, de la déclaration de mission et des valeurs de l’organisation, et aussi de mettre en vigueur notre politique d’espace plus sûrs, et les positions d’organisateurs/trices ou chaires qui s’occupent de nos divers événements, projets et aussi des choses au jour-le-jour.

La SLRM ne serait pas ce qu’elle est aujourd’hui sans les efforts de nos organisateurs volontaires, incluant les anciens organisateurs, Saleem Dabbous, Stephen Ascher et Nick Rudzicz, qui ont versé une quantité importante de temps et énergie dans la SLMR et qui ont aidé à la mettre sur le terrain. Bien qu’ils aient quitté le conseil (en ce moment), vous pouvez toujours faire leur rencontre aux événements de la SLMR.

Conversations sur les espaces plus sûrs

Pour au moins certains d’entre nous, 2015 a été l’année des espaces plus sûrs. Non seulement les initiatives d’espaces plus sûr et de diversité ont-elles reçu beaucoup d’attention dans les médias récemment, mais elles ont aussi joué un rôle central dans les discussions se produisant à la SLMR et aux alentours. La SLMR a été possiblement le premier organisme de jeu ayant adopté une politique d’espaces plus sûrs à Montréal, et ce n’est donc peut-être pas très surprenant qu’il s’agisse en grande partie de ce qui nous démarque et aide à nous définir en tant qu’espace alternatif pour les créateurs/trices de jeux et joueurs. Alors que les politiques d’espaces plus sûrs deviennent de plus en plus fréquentes dans la culture des jeux, il reste encore beaucoup de questions autour de l’identité des espaces plus sûr, comment les créer, leurs coûts et avantages, et pour qui. Bien que je ne pense pas que quiconque puisse vraiment donner une unique réponse définitive à ces questions, je pense que ce sont des questions en soi importantes et j’espère au moins que nous avons aidé à avancer la discussion quant à la diversité dans les jeux, de la pousser au delà des buzzwords.

Choses futures

Maintenant que vous avez une idée de ce qui s’est passé l’an dernier, voici un bref aperçu des choses à venir.

Montréal Joue

Montréal Joue se produit encore cette année, et la SLMR sera bien plus impliquée cette fois-ci. Nous organiserons deux événements, incluant un événement durant toute la journée comportant des tables rondes, jeux, et activités en lien avec le thème de Montreal Joue, les femmes et les jeux, ainsi qu’une exposition de jeux amateurs/alternatifs prenant place au Indie Games Showcase annuel

Game Curious et ReFIG

la SLMR fait partenariat avec Feminists in Games pour amener Game Curious, un programme de 6 semaines ayant pour public cible les personnes curieuses à propos des jeux mais ne s’identifiant pas comme “joueurs/gamers”, à Montréal. Le programme a déjà eu cours pour 3 ans à Toronto, où il a été un grand succès. Inspiré par ces efforts et avec l’aide de gens de Toronto, nous avons pour but d’aménager notre propre “club de lecture mais avec boutons” à la bibliothère Atwater de mi-mai à juin.

The Periodic Spectacle

The Periodic Spectacle est un nouvel événement proposé par Tara Ogaick. L’événement procurera un espace pour les créateurs marginalisés dans différents domaines-tels que la bande dessinée, l’animation, la peinture digitale, la narration d’histoires et la poésie – à s’unir et discuter de leur travail en relation aux jeux, avec le but de forger des connections en travers de divers expériences et genres créatifs.

GameLoop Montréal 2016

GameLoop Montréal se produit encore cette année! L’événement ne sera plus en mai, mais suivra quand même le même format que l’année précédente. Plus de détails bientôt!

Insérez votre projet ici

La SLMR est géré par des bénévoles, donc si vous voulez créer un événement compatible avec notre mandat ou si vous voulez vous impliquer avec un projet existant, faites-nous le savoir! Nous essayons, autant que possible, de garder nos événements gratuits et ouverts au public.

Merci infiniment à tous nos bénévoles, et à tout les gens ayant participé à nos événements et nous ayant supportés d’une façon ou d’une autre! Vous êtes ceux et celles qui rendent tout ceci possible. ❤

 


01/11/2015

NOVEMBRE.SOCIAL.NOV

C’est le temps qu’on se réunisse! Les enthousiastes de jeux vidéo de Montréal, et ses alentours, se rassemblent chaque mois aux rencontres de la Société Ludique du Mont-Royal. Pour se garder motivés et inspirés les uns les autres on y discute de jeux vidéo et de l’industrie, on y présente des démos et on y boit quelques bières tout en ayant une agréable soirée. Nul besoin d’être un développeur pour y assister, les petits nouveaux sont toujours les bienvenus!

N’hésitez pas à nous contacter pour plus d’infos, ou pour présenter un démo!

It’s time for another get-together! The MRGS monthly meetups bring together game enthusiasts from Montreal and beyond to chat about games, play some demos, share a few drinks, and generally keep each other inspired. Game-making experience is NOT required — newcomers are welcome, and encouraged to come say hello!

Feel free to email us if you have any questions, or if you’d like to demo your game!

 

 


QUAND?
Mercredi 4 Novembre, 19h30

OÙ?
Café l’Artère
7000, Avenue du Parc, bureau 102
Sur la ligne du 80, près du métro Parc
(Directions)


WHEN?
Wednesday, November 4th, 19h30

WHERE?
Café l’Artère
7000, Avenue du Parc, bureau 102
On the 80 bus line, near Parc métro
(Directions)

Voir l’événement sur Facebook!
Check out the event on Facebook!


18/10/2015

RENCONTRE CRÉATION // CRAFT MEETUP — OCTOBRE // OCTOBER

Nous vous invitons à notre rencontre mensuelle sur l’expérience et le processus de création derrière la conception de jeux. Nos présentateurs et présentatrices pour le mois d’Octobre:

– “Deifenderbunker” (titre provisoire), par James Walker et SImon Gallagher

– “Toto Temple Deluxe: Design d’Interfaces Tutoriels”, par Yowan Langlais

– “Prizoners – Elyseum 2135: Conception d’Escape Game”, par Maxence Bouhenic

– “Data Defense: Comment Adapter Design et Monétisation”, par Colin Towle

Les présentateurs/présentatrices auront jusqu’à quinze minutes pour faire la démonstration d’un projet en cours et engager un dialogue avec l’auditoire sur place. À cet effet, les personnes exposant leurs créations sont fortement encouragé(e)s à préparer questions et sujets de discussions. Comme suggestions vous pouvez donner un post-mortem sur un prototype abandonné détaillez une seule mécanique de jeu et toutes ses répercussions; passez à travers une liste de décisions et leçons d’un projet terminé ou bien encore quelque chose de complètement différent et personnel.

Comme les Rencontres Création ont pour but d’aider les développeurs de jeux à recevoir des commentaires, critiques et «feedback», nous voulons fortement décourager leurs utilisations comme plateforme de promotion commerciale. L’objectif final est d’offrir un espace où créateurs et tous leurs pairs peuvent affiner vos habiletés de création de jeux!

Les individus sans présentations ou projets sont également invités à venir se joindre à l’évènement et participer aux discussions.

We’d like to invite you to our ongoing series of meetups to focus on the craft and experience of designing games. For the month of October, we have the wonderful:

– “Deifenderbunker” (working title), by James Walker and Simon Gallagher.

– “Toto Temple Deluxe: Designing A Playable UI”, by Yowan Langlais

– “Prizoners – Elyseum 2135: Designing Escape Games”, by Maxence Bouhenic

– “Data Defense: Adapting Monetization to Game Design”, by Colin Towle

Presenters have up to fifteen minutes to demo their projects and engage with the audience, and are encouraged to prepare questions and topics for discussion. Give a post-mortem of an abandoned prototype; dive into a single mechanic and its repercussions; walk through the decisions and lessons from a finished project; or share something entirely different.

As the Crafts Meetups are intended to help developers get important feedback, we strongly discourage their being used as a marketing platform. Instead, come along and improve your game-making skills and those of your peers!

Those without presentations are equally invited to attend and share in the discussion.

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 


QUAND?
Mercredi 21 octobre, 18h30

OÙ?
Café l’Artère
7000, Avenue du Parc, bureau 102
Sur la ligne du 80, près du métro Parc
(Directions)


WHEN?
Wednesday, October 21st, 18h30

WHERE?
Café l’Artère
7000, Avenue du Parc, bureau 102
On the 80 bus line, near Parc métro
(Directions)

Voir l’événement sur Facebook!
Check out the event on Facebook!